vdinets (vdinets) wrote,
vdinets
vdinets

Categories:

тайны камерунских джунглей / mysteries of Cameroon jungle


Синеклювый малимбе/Blue-billed malimbe (Malimbus nitens), posted at http://www.flickr.com/photos/seth_of_rabi/2666768103/ by seth_of_rabi.

В прошлом году нам довелось побывать в одном из самых чудесных уголков Африки - национальном парке Коруп в Камеруне, на границе с Нигерией. Это здоровенный массив старовозрастного дождевого леса, необыкновенно красивый и битком набитый фантастической живностью.

В отличие от саванн Южной и Восточной Африки, где каждый мангуст давно изучен и сфотографирован, леса Западной и особенно Центральной Африки скрывают множество малоизученных или совсем не изученных зверей и птиц, которых мало кто видел и никто не фотографировал в природе.

В тот раз я искал в основном карликовых крокодилов, скрытных обитателей лесных омутов и болот. Рейнджер парка сообщил мне странную вещь: узнать, что в пруду есть карликовые крокодилы, можно по присутствию на его берегу редкой красивой птички из семейства ткачиковых - синеклювого малимбе (название ткачики-малимбе получили в честь народного инструмента типа ксилофона, на звук которого похожи их песенки). Якобы птицы строят гнезда на ветках, свисающих над водой возле гнезд крокодилов, так что крокодилы обеспечивают им защиту от змей, варанов и обезьян.

Из многих омутов, обследованных нами в Корупе, крокодилы обнаружились только в двух - и по берегам обоих жили синеклювые малимбе, которых больше нигде в парке мы не видели.

На днях я решил наконец выяснить, известно ли обо всем этом кому-либо еще. Оказывается, связь синеклювого малимбе с карликовыми крокодилами уже описана (по наблюдениям из Ганы и Нигерии), но пока считается только гипотезой.

Надо будет опубликовать где-нибудь заметку с нашими камерунскими наблюдениями.


Last year we were lucky to spend some time in Korup National Park. This huge area of primary lowland rainforest in Cameroon on the border with Nigeria is one of the most beautiful and diverse places in Africa.

Unlike the savannas of Eastern and Southern Africa, where each mongoose has been studied and photographed, forests of Western and particularly Central Africa still shelter countless species of birds and mammals that have never been studied or photographed in the wild. Some have never been seen alive by a naturalist.

On that trip I was mostly looking for dwarf crocodiles, shy residents of small forest ponds and swamps. A park ranger told me a strange thing: you can find out if there are crocs in a pool by the presence of a rare, colorful bird called blue-billed malimbe on its shores. (Malimbes are a genus of weaverbirds, named after a folk xylophone-like instrument that sounds a bit like their songs.) Apparently, the birds build their nests on branches hanging over the water near the crocs' nests. Crocs provide protection from snakes, monitor lizards and monkeys.

Of many pools we checked, only two had dwarf crocs - and both had blue-billed malimbes nearby. We didn't see any of these birds anywhere esle in the park.

A few days ago I decided to find out if anyody else knows about it. There are a few published observations from Ghana and Nigeria (see, for example, this paper</i>, but this is still considered to be a hypothesis, not a proven fact.

I think i should publish our observations as new evidence.
Tags: africa, crocs, original_texts, science
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 4 comments